Bien qu'il soit de loin le plus connu, le Triceratops était loin d'être le seul reptile cératopsien (dinosaure à cornes et à volants) de l'ère mésozoïque. En fait, plus d'ossements de cératopsiens ont été découverts par les paléontologues en Amérique du Nord ces 20 dernières années plus que tout autre type de dinosaure. Ci-dessous vous trouverez 10 ceratopsiens qui étaient tout à fait l'égal des Triceratops, que ce soit en taille, en ornementation, ou comme sujets de recherche par les paléontologues.


1 - Aquilops


Les cératopsiens - dit dinosaures à cornes et à volants - sont nés au début de l'Asie du Crétacé, ils avaient à peu près la taille d'un chat domestique, et n'ont évolué vers la taille adulte qu'après leur installation en Amérique du Nord, des dizaines de millions d'années après. L'importance de l'Aquilops " visage d'aigle " de deux pieds de long, récemment découvert, est qu'il vivait dans le Crétacé moyen de l'Amérique du Nord et représente donc un lien important entre les espèces cératopsiennes précoces et tardives.

Aquilops

Aquilops par Pino Di Leganni


2 - Centrosaurus


Centrosaurus est l'exemple classique de ce que les paléontologues appellent les ceratopsiens "centrosaurines", c'est-à-dire les dinosaures mangeurs de plantes possédant de grandes cornes nasales et des volants relativement courts. Ce dinosaure herbivore préhistorique de 6 mètres de long et de trois tonnes vivait quelques millions d'années avant le Triceratops, et il était étroitement apparenté à trois autres ceratopsiens, Styracosaurus, Coronosaurus, et Spinops. Centrosaurus est représenté par des milliers de fossiles, déterrés dans de massifs " lits d'os " dans la province canadienne de l'Alberta après l'extinction.

CeratosaurusCératosaurus, wikipedia.

 

3 - Koreaceratops


Découvert sur la péninsule coréenne, Koreaceratops a été décrit par certains paléontologues comme le premier dinosaure nageur identifié au monde. Cette description se rapporte aux "épines neurales" des squelettes du dinosaure qui s'élancent de sa queue, ce qui aurait aidé à propulser ce ceratopsien de 11 kg  dans l'eau. Récemment, cependant, des preuves beaucoup plus convaincantes ont été présentées pour un autre dinosaure nageur, le Spinosaurus beaucoup plus gros (et beaucoup plus féroce).

Koreaceratops
Koreaceratops, YN. Lee and MJ. Ryan


4 - Kosmoceratops 


Le nom Kosmoceratops est grec pour " visage à cornes ornées ", et c'est une description appropriée de ce ceratopsien. Kosmoceratops était équipé de cloches et de sifflets évolutifs comme une collerette repliable vers le bas et pas moins de 15 cornes et structures en forme de corne de formes et de tailles diverses. Ce dinosaure a évolué sur Laramidia, une grande île de l'ouest de l'Amérique du Nord qui a été coupée du courant dominant de l'évolution cératopsienne à la fin du Crétacé. Un tel isolement peut souvent expliquer des variations évolutives inhabituelle de l'histoire naturelle.

Kosmoceratops
Kosmoceratops by Richardsoni

 

5 - Pachyrhinosaurus


Vous reconnaîtrez peut-être Pachyrhinosaurus (le "lézard à nez épais") comme vedette de reconstitution du film 3D Walking with Dinosaurs : The 3D Movie. Le pachyrhinosaurus était l'un des rares ceratopsiens du Crétacé tardif à ne pas avoir de corne sur son museau ; il n'avait que deux petites cornes ornementales de vertèbres de chaque côté de son énorme volants.


6 - Pentaceratops


Ce "visage à cinq cornes" n'avait en réalité que trois cornes, et la troisième corne (au bout de son museau) n'était pas grand-chose à raconter. La véritable prétention des pentaceratops est qu'ils possédaient l'une des plus grandes têtes de toute l'ère mésozoïque : une énorme tête de 3 mètres de long, du haut de sa collerette jusqu'au bout de son nez. Cela rend la tête des Pentaceratops encore plus longue que celle des Triceratops qui leur sont très proches et probablement tout aussi mortelle lorsqu'elle est utilisée au combat.



7 - Protoceratops


Protoceratops était cette bête rare de l'ère mésozoïque, un ceratopsien de taille moyenne - pas minuscule comme ses prédécesseurs (comme les Aquilops de cinq livres), ou de quatre ou cinq tonnes comme ses successeurs nord-américains, mais de 200 à 300 kg pour un porc. Ainsi, le Protoceratops d'Asie centrale est devenu un animal de proie idéal pour le carnivore Velociraptor contemporain. En fait, les paléontologues ont identifié un célèbre fossile d'un Velociraptor prédateur enfermé au combat avec un Protoceratops, avant que les deux dinosaures soient enterrés par une tempête de sable soudaine.

Protoceratops

Protoceratops

 

8 - Psittacosaurus


Pendant des décennies, le Psittacosaurus (le "lézard perroquet") a été l'un des premiers ceratopsiens identifiés, jusqu'à la découverte récente d'une poignée de genres d'Asie orientale qui ont précédé ce dinosaure de nouvelle espèce de millions d'années. Comme il sied à un cératopsien qui vivait du Crétacé précoce au Crétacé moyen, le psittacosaure n'avait pas de corne ou de collerette significative, au point qu'il a fallu un certain temps aux paléontologues pour l'identifier comme un vrai cératopsien et non comme un dinosaure ornithischien. Il est visible dans Jurassic Park.

PsittacosaurusPsittacosaurus


9 - Styracosaurus



Étroitement apparenté au Centrosaurus, le Styracosaurus avait l'une des têtes les plus distinctives de tous les ceratopsiens, du moins jusqu'à la récente découverte de genres nord-américains étranges comme Kosmoceratops et Mojoceratops. Comme pour tous les ceratopsiens, les cornes et le volant du Styracosaurus ont probablement évolué en tant que caractéristiques sexuellement sélectionnées : les mâles avec des coiffures plus grandes, plus élaborées et plus visibles avaient plus de chances d'intimider leurs rivaux dans le troupeau et d'attirer les femelles mammifères disponibles.


10 - Udanoceratops


L'Udanoceratops d'Asie centrale était un contemporain d'une tonne de Protoceratops (ce qui signifie qu'il était probablement immunisé contre les attaques de Velociraptor qui ont frappé son plus célèbre parent). La chose la plus étrange au sujet de ce dinosaure, cependant, est qu'il peut avoir marché de temps en temps sur deux jambes, comme les petits ceratopsiens qui l'ont précédé par des millions d'années.


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