Tous les dinosaures du Jurassic n'étaient pas des mangeurs de viande à dents de lapin ou des mangeurs de plantes à poitrine en tonneau - quelques-uns étaient tout aussi de mignons animaux qu'un chiot ou un chaton nouveau-né (bien que cela ait évidemment beaucoup à voir avec la façon dont ces adorables dinosaures ont été rendus par des "paléo-artistes" modernes). Ci-dessous, vous découvrirez 10 vrai dinosaures assez mignons pour faire la couverture d'une carte postale du jurassique.

 

1 - Chaoyangsaurus

Croyez-le ou non, l'adorable petit Chaoyangsaurus à deux pattes (seulement 1 mètre de long de la tête à la queue) et à queue touffue était un lointain ancêtre des dinosaures à cornes et à volants comme les Triceratops et Pentaceratops. Comme beaucoup d'autres ceratopsiens "basaux" du Jurassique tardif et fin du Crétacé précoce, Chaoyangsaurus a pu compléter son régime foliaire par des noix et des graines, et certains paléontologues pensent qu'il était capable de nager (ce qui peut expliquer cette structure de vertèbres retrouvée sur les fossiles sur le dos de sa queue).

Chaoyangsaurus

 Chaoyangsaurus, source wikipedia

2 - Europasaurus

Le plus petit sauropode découvert jamais identifié, l'Europasaurus ne pesait que 400 à 900 kg, ce qui en fait le véritable avorton de la portée par rapport aux contemporains de 20 ou 30 tonnes comme le Brachiosaurus, l'Apatosaurus ou Rex. Pourquoi Europasaurus était si petit et, bien, si adorable ? La théorie dominante est que ce dinosaure mangeur de plantes était limité à un habitat insulaire en Europe centrale et qu'il a "évolué vers le bas" de l'histoire naturelle en taille afin de ne pas dépasser ses rares réserves alimentaires - les dinosaures carnivores de la région étaient également relativement petits.

Europasaurus
Europasaurus, Dinopedia

 

3 - Gigantoraptor

Gigantoraptor est un de ces dinosaures dont la beauté est directement proportionnelle aux goûts de l'artiste qui l'illustre. Techniquement pas un vrai raptor, Gigantoraptor peut avoir été recouvert de longues plumes touffues (mignon) ou de poils abrasifs et noueux (pas si mignons). Le mignon quotient de Gigantoraptor dépend aussi du fait que ce parent de deux tonnes d'Oviraptor se contentait d'un régime végétarien ou se nourrissait de petits mammifères occasionnels. Quoi qu'il en soit, c'était l'un des plus grands dinosaures à plumes découverts de l'ère mésozoïque.

Gigantoraptor

 

 

4 - Leaellynasaura

Aussi adorable que son nom soit difficile à prononcer (et encore moins à ensorceler), Leaellynasaura était un ornithopode à taille humaine du Crétacé moyen australien. L'aspect le plus mignon de ce dinosaure était ses grands yeux, une adaptation à l'obscurité dans laquelle son habitat a été plongé pendant une grande partie de l'année. Le fait que Leaellynasaura porte le nom d'une fillette de 8 ans, fille de la paléontologue australienne Patricia Vickers-Rich, n'est pas non plus un handicap.

 Leaellynasaura

5- Limusaurus

Limusaurus était aux autres prédateurs carnivores ce que le gentil Ferdinand était aux autres taureaux. À en juger par son long museau effilé et sans dents, ce dinosaure asiatique était peut-être végétarien et n'a probablement pas été invité à beaucoup de matchs de football par ses parents plus grands et plus effrayants comme Yangchuanosaurus et Szhechuanosaurus. On imagine le Limusaurus doux de 35 kg dans un champ quelque part, se nourrissant de pissenlits et ignorant les railleries de ses cousins théropodes.

 Limusaurus

Limusaurus

6 - Mei

Presque aussi petit que son nom, Mei (en chinois pour "parait endormi") était un théropode à plumes de la Chine du Crétacé précoce, étroitement lié au Troodon, beaucoup plus grand. Ce qui vous touchera le cœur, c'est que le seul restes de spécimen fossile connu de Mei a été découvert en boule, la queue enroulée autour de son corps et la tête repliée sous son bras. Apparemment (et pas si adorablement), le squelette cet oisillon endormi a été enterré vivant par une tempête de sable soudaine il y a environ 140 millions d'années.

Mei-dinosaure

Mei

7 - Micropachycephalosaurus


Du nom le plus court du dinosaure (Mei, précédemment), nous arrivons au plus long, sans aucune diminution de la beauté. Micropachycephalosaurus se traduit du grec par "petit lézard à tête épaisse", et c'est exactement ce qu'était ce dinosaure - un pachycephalosaur de cinq livres qui parcourait l'Asie crétacée il y a environ 80 millions d'années. C'est difficile d'imaginer deux reptiles mâles Micropachycephalosaurus se cognant la tête pour dominer le troupeau, mais, hé, ne serait-ce pas mignon ?


8 - Minmi

Non, son nom ne fait pas référence à Mini-Me, le petit sosie du Dr. Evil dans les films d'Austin Powers. Mais c'est comme si c'était le cas : En ce qui concerne les ankylosaures, Minmi était petite, "seulement" d'environ 3 mètres de long et pesant entre 100 et 200 kg. Ce qui rend ce dinosaure australien particulièrement adorable, et il aurait pu afficher dans Jurassic Park, c'est qu'il avait un cerveau plus petit, comparé à sa taille corporelle, que la plupart de sa race blindée. Puisque les ankylosaures n'étaient pas exactement les dinosaures les plus intelligents au départ, cela fait de Minmi l'équivalent crétacé de Baby Huey.


9 - Nothronychus

Son cousin proche, le Therizinosaurus, obtient toute la presse, mais Nothronychus gagne des points d'orgueil pour son apparence géniale, hirsute, en forme de gros oiseau (empreintes de longues griffes avant effilées, museau étroit et ventre en pot bien en vue) et son régime herbivore présumé. Curieusement, Nothronychus est aussi le premier therizinosaure jamais identifié en dehors de l'Asie ; peut-être que de plus grands dinosaures nord-américains visitant la Mongolie il y a 80 millions d'années l'ont ramené comme animal domestique.



10 - Unaysaurus

Probablement l'entrée la plus obscure de cette liste, Unaysaurus fut l'un des premiers prosauropodes, les dinosaures mangeurs de plantes bipèdes, lointains et ancestraux des énormes sauropodes et titanosaures qui ont vécu des dizaines de millions d'années après. Plus petit que la plupart des prosauropodes herbivores qui l'ont suivi (seulement environ 2 mètres de long et 90 kg), Unaysaurus était assez doux et inoffensif pour avoir sa propre émission de télévision, si les téléviseurs avaient existé pendant la période triasique tardive.

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